Balinalar ve Diğer Deniz Memelileri Neden Büyük?

Mavi balinalar, şimdiye kadar yaşamış olan ve Kretase’nin büyük canavarlarını bile aşan büyüklüğe sahip hayvanlardır. Dev su memelileri, suda yaşayanların daha az savaşan türü olduğundan, bu onların daha fazla büyümelerine kolaylaştırıyor. Bununla birlikte, yeni bir çalışma suda yaşayan memelilerin büyüklüklerinin karada yaşayan kendi familyalarından olan hayvanlara kıyasla daha fazla olduğunu ortaya koymuştur. Stanford’de profesör olan Jonathan Payne konuya yönelik şu açıklamaları yaptı:

Birçok insan suda yaşayan memelilerin, daha suya girmeden önce göründüğünden daha büyük olduğunu düşünüyor. Ancak biz suda yaşayan bu memelilerin, sudayken kısıtlı bir kısmını görüyoruz. Çünkü su, büyük bir memeli hayvan olmanıza izin vermez. Bu nedenle suyun içinde değil de, dışında büyük bir memeli hayvan olabilirsiniz. Başka seçeneğiniz yoktur!

Suda yaşayan memelilerin, boyut ölçeklerinde ki temel problem ısı tutmasıdır. Su, havadan daha iyi bir ısı iletken maddedir. Küçük memeliler ve kuşlar, yüzey alanlarının hacimlerine göre daha büyük  problemlerle karşı karşıyadırlar. Bu nedenle  bu hayvan türleri, ısıyı daha büyük boyuttaki hayvan türlerine kıyasla daha hızlı kaybederler. Bu ısı dengesini sağlamak için, sıcakkanlı küçük yaratıkların büyüklüklerine göre  daha fazla yiyeceğe ihtiyaçları vardır. Burada sorun sıcakkanlı küçük yaratıkların bu ısı dengesini sağlayamaması ve dolayısıyla yeterli yiyeceğe ulaşamamasıdır.

Öte yandan, ister su da,  ister karada olsun, günümüz çağında bir hayvan, gerçekten büyük bir bedenin taleplerini karşılamak için yeterli yiyecek bulamıyor. En büyük dişleri olan balina türleri, sperm balinalarıdır. Bu balinalar, en büyük titanosaurlardan biraz daha az ağırdırlar. Jonathan Payne konuya yönelik şu açıklamaları yaptı:

Okyanusta yaşayan memeliler için geçerli boyut (büyüklük) aralığı, gerçekte karada yaşayan memelilere kıyasla daha küçüktür.

Sadece balenli balina türleri, bu kuralı kırmışlardır. Çünkü balenli balinaları kolay besin bulabilirler ve bu da beslenmek için avını kovalamaktan daha az enerji gerektirir. Diğer balina türleri için ise besin bulmak bu kadar kolay değildir. Diğer balinalar,  karada yaşayan hayvan türleri gibi yiyecek bulmak için fazla enerji harcarlar.

Jonathan Payne, deniz memelilerinin evrimini en yakın karasal akrabalarıyla karşılaştırarak bu sonuçlara varmıştır. Neyse ki, bu konuda yapılmış çok sayıda çalışma konusu var. Çünkü deniz memelilerinin pek çok türü var ve bu türlerden aynı familya da olanların bir kısmı denizde yaşarken, bir kısmı karada yaşıyor.

Jonathan Payne  tarafından Ulusal Bilimler Akademisi Tutanakları’nda yaklaşık 4.000 yaşayan memeli ve 3.000 fosil memeli türün vücut kitlelerinin bildirildiği belirtiliyor. Memeliler suda yaşamaya başladıklarında, yeni koşullara oldukça hızlı bir şekilde adapte olabilmek için evrim geçirirler. Bu memeli türlerinin, çoğu zaman 500 kilogram (1,100 pound) ağırlığa ulaşacak şekilde büyüyüp küçüldükleri keşfedildi. Su samurları bu meraklı keşfin bir istisnasıdır. Çünkü su samurları zamanlarının çoğunu hala karada geçiriyorlar.

Suya giren bir memeli türüyseniz, suda olduğunuzdan küçük görünürsünüz. Çünkü su büyük görünmenize izin vermez.

Yorum Yaz

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir